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lunes, abril 22, 2024
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    Descubren una nueva especie de delfín gigante que vivió hace 16 millones de años

    En una expedición paleontológica en la región de la Amazonía peruana, se ha hecho un hallazgo sorprendente: la mandíbula de una nueva especie de delfín gigante que habitó hace 16 millones de años. El descubrimiento, realizado por Aldo Benites, un estudiante universitario en ese momento, y un equipo de diez investigadores, tuvo lugar el 20 de febrero de 2018, y se ha documentado en la revista Science Advances.

    Tras tres semanas de acampar a orillas del río Napo, Benites, cansado e incómodo por las picaduras, encontró los restos de mandíbula de un animal, y su instinto le dijo que pertenecían a un delfín. Sin embargo, lo que descubrió más tarde desafió las expectativas: una especie hasta ahora desconocida de delfín que habitó la región hace millones de años.

    Lo más intrigante de esta especie recién descubierta es su sorprendente parentesco. Contrario a lo que se podría esperar, este delfín, denominado Pebanista, no es pariente del delfín rosado, común en la región. En cambio, está estrechamente relacionado con los delfines que habitan en los ríos del sur de Asia, conocidos como Platanista.

    Esta relación se evidencia en el desarrollo de sus crestas faciales, estructuras óseas utilizadas para dirigir mejor el sonido emitido bajo el agua y para orientarse en su navegación. Este descubrimiento no solo amplía nuestro conocimiento sobre la evolución de los delfines, sino que también plantea nuevas preguntas sobre la historia de la vida en la Amazonía peruana y su conexión con otras regiones del mundo.

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